Serendipity, again

Today is the last day of my Chinese course. Perhaps it has been such a long time since I last felt that melancholic. Although I have been prepared myself for the end of the course even when I had not set my foot in Taiwan, I was still very sad on knowing that our class finished and my classmates and I would set apart from each other. That feeling when the ones spent times with you everyday except for weekend during the last three months said goodbye to you and you even don’t know for sure when you can see them again is really unbearable. I feel myself lucky to be a member of my class, knowing lots of friends who share with me same interest in languages, especially Chinese. Such experience is specially wonderful to me given that in Vietnam hardly have I had any friends who learn Chinese, let alone love learning Chinese. It was also my first time to get along with people coming from such diversified backgrounds. Admittedly, there were lots of moments where I felt it quite complicated and felt myself weird and “ignorant” almost all the time. There were some moments I felt quite confused and even the idea of “quitting” once came across my mind (actually I don’t know how to quit, perhaps it was merely the desire of keep time frozen and everybody will forget all such weird actions of mine :P).

Recently, when thinking about my time in Taiwan, the word “serendipity” often comes across my mind. “Serendipity”, in its simplest definition, refers to “finding something good without looking it.” When I first decided to apply for Huayu Enrichment Scholarship, I did not expect to learn about lots of things other than Chinese language. I would have not been that interested in politics or international relations or history should I not have classmates who possessed great interests and in-depth understanding in these fields. Perhaps I would have not known about how almost all nations in Asia are so closely interrelated to each other in terms of politics, economics, history, culture and language. Perhaps I would have not known anything that are above-mentioned if I had not been studying in Taiwan (a nice country with its special history, politic regime that still remain unknown to many people) and if I had not been 24 (I often think that if I came there two years ago, perhaps I would not have learned that much).

Considering this experience of mine “serendipity”, I also mean I did not expect that I could learn a lot about myself like that. Before coming here, I also thought about giving myself a three-month gap, separating myself from my job and my comfort zone (Personally I think it is not quite comfortable), asking myself question about who I am (other than a tax consultant, a white-collar worker, a typical Vietnamese 24-year-old girl, a commuter that struggles with heavy traffic one hour on a daily basis to reach her office, etc.), questioning on lots of my plans (pursuing a Master, continuing my journey with CFA, etc.) Admittedly, my answers to these questions are still kinda vague, however, I feel happy for having dedicated my time here with my love for this language, totally cutting myself off from what identified me before and at the same time learning about other identities of mine that I have ignored for such a long time. I was also given with chances of understanding about my own country, my own language, my own people, and my own mother tongue, feeling proud and uneasy at the same time.

This three-month period of studying here was a chain of serendipity itself, in the sense that  it ceaselessly made me surprised for accidentally bumping into something which helps me make sense the others. My teacher introduced to us a nice comic book on the old education system of Taiwan when I tried to make sense the movement of removing  Chiang Kai-shek’s statue at my university, I came across a magazine dated 9 years ago that focused on Hong Kong in its 10-year anniversary while looked forward to the movie named “Ten years”. My three-month period of studying here is likely to be filled with lots of random hints and while it provided me with lots of connections, it challenged me to connect the hints myself, filling the gaps by activating my curiosity. There were times that I admitted to a close friend of mine on how I felt depressed on realizing how ignorant I had been all the time. Fortunately, the happiness of getting enlightened overrode the sadness caused by self-awareness of personal stupidity in almost every case.

I have to finish this entry to come back to luggage packing-up. I will enjoy this beautiful island another two weeks before flying back to Hanoi. Today, when we joined our final class, saying goodbye to my teacher and each other, we both say that “後會有期” or “See you next time”. Who knows how serendipity may help us come across each other again in the future?

【20161019】越南的現在交通情況

近幾年來,為了回應交通的需要,政府已經建造了很多交通工程,提倡很多政策來解決很多交通問題。比方說,為了減輕都市中的交通壓力,河內市政府也蓋很多陸橋暫時來解決塞車的狀況。河內捷運也在施工中。政府也推出新的交通法希望解決違反交通規則的情況。提到越南的違反交通規則問題,越南在世界上應該排第一名。十年前,在越南,一個美國教授在過馬路時被一輛摩托車撞到,他的腦部受了重傷,現場人馬上把他送到醫院去急救。他在河內的一個醫院經過兩次腦部手術。動手術後,他昏迷不醒了一個月,所以他的妻子趕快把他送回國。雖然他後來也醒了過來,可是他不能正常地走路,講話或者讀書。經過很漫長的治療,他才慢慢地恢復過來。今年八月,他在美國去世。在越南,每一次報導提到越南的交通情況,我們都會以他的故事為例,提醒大家違反交通規則的後果。現在雖然越來越多年輕人意識到遵守交通規則的重要性,但是違反交通規則的情況仍然很普遍。最普遍的違規行為是闖紅燈,超速,酒後駕駛。最近,交通部推出新規定,提高罰金,實施更多處罰的辦法。我真希望隨著交通工程的發展,新法規的執行及人民觀念的進步,越南的交通情況會比以前更好。

【20160926】私奔 – Elopement

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Source: Revival Photography
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Source: Saschareinking.com

婚禮在你的想象中是什麼樣子?

你可能想到一個坐滿客人的大禮堂,在燭光下,在悠揚的背景音樂中,穿著白婚紗的艷麗新娘跟穿著黑色西裝外套的新郎手牽著手,滿臉幸福,從容地走進禮堂。大家都向新郎新娘乾杯,祝他們一輩子幸福。婚禮結束后,新娘跟新郎(跟客人送的紅包)做上一輛豪去享受甜蜜的蜜月假期。

事實上,婚禮沒有你想的那麼浪漫。因為新娘新郎在婚禮之前有很多工作要辦,例如辦結婚手續,選日子來訂婚,婚紗照,估計邀請的客人數量,等。很多情侶因為受不了婚前的壓力或不能解決他們的矛盾而分手。有些人會覺得他們是為了家庭的面子,而舉行婚禮,而不是為了他們真正的幸福。所以,現在很多人選擇“私奔”作為他們的婚禮形式。

“私奔”的意思在古代背景是用來指兩個相愛的人因為兩方的父母不答應他們的婚姻而“遠走高飛”,離開家庭,浪跡天涯,偷偷地結婚。

現在,大部分國家的婚姻法律都允許成年男女自由結婚,因此現代的 “私奔”常常用來指匆忙舉行的婚禮或者有很少甚至沒有觀眾的婚禮。有很多人還以為“私奔”是用來指文化上或關於法律的概念,可是,根據網路論壇上的觀眾意見,“私奔”是用來指一個不同於傳統的婚禮形式。不管是古代還是現代,“私奔”的形式都很簡單。在古代,蘇格蘭的格雷特納格林是情侶常選擇的“私奔”地方。

很多理由使越來越多情侶選擇“私奔”形式來舉行婚禮。有人是因為兩方父母反對他們的婚姻。有人是因為想逃避觀眾的壓力,有人是認為婚姻是兩個人的事情,不要為了家庭的面子而辦一場很大的婚禮。有人是因為不想要花很多錢而採用“私奔”方式。

雖然“私奔”的方式對情侶有很多好處,可是,情侶要關注的問題如下:

1.預先設想家人跟朋友的反應:

對家人跟親朋好友來說,不能參加兒女或親朋好友的婚禮是一個很大的刺激。所以情侶應該提前同志家人或者親朋好友。 “私奔”後,情侶除非是因為雙方家庭不答應他們結婚,否則應該邀請兩方父母來見證婚禮。

2.關注關於法律的問題

不管舉行“私奔”還是傳統婚禮,舉行“私奔”還要遵守當地的婚姻法。例如,依據很多國家的婚姻法,登記結婚證,準備健康證明,單身證明,等。

3.不要隨便看待自己的“私奔”

雖然“私奔”幫情侶減輕一般傳統婚禮形式帶來的壓力,情侶還是不應該隨便看待自己的“私奔”,應該辦出來一個屬於兩個人的特色婚禮。

【20161006】雪莉•卡拉•桑德伯格跟“向前一步:女性,工作及領導意志” (Sheryl Sandberg and “Lean In”)

首先,最重要的還是確定“女權主義”的意思。12年前,當我在中學學習英文的時候,我第一次知道“女權主義”的概念。“女權主義”是用來指一種看法,就是認為女人應該跟男人有平等的權利,待遇,和機會。雖然書面的意思是正面的,但是從二十世紀末的年代,“女權主義”都被認為有負面的意思。反女權主義者認為女權主義者總是強調女人的痛苦,忽略了男性的權益問題。飯女權主義者還認為女權主義已經達到了目標,開始追尋女性比男性更高的地位。所以,在很長的一段時期,很少人不願意認為自己是女權主義者。在近幾年來,越來越多人用“女權主義者”這個詞來稱呼自己。這個轉變可能出自英國女演員艾瑪沃特森。近幾年來,艾瑪沃特森一直推動HeForShe運動。在這個運動中,她給“女權主義”更廣泛的定義:“女權主義者是相信男人和女人都應該擁有平等的權利和機會的人”

(可以在參考她全文的發表)

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Emma Watson (艾瑪沃特森)

雖然艾瑪沃特森現在是聯合國官方的婦女親善大使,可能算是現在在年輕人中的最有影響力的“女權主義者”,在這篇作文中,我想介紹另一個很有名的女權主義者。她叫雪莉卡拉桑德伯格。雪莉現任臉書(Facebook)首席運營官和第一位女性懂事會成員。

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Sheryl Sandberg (雪莉卡拉桑德伯格)

雪莉生於1969,美國首都華盛頓,她是猶太人。1987年,她進入哈佛學院,讀經濟學。1993年,她進入哈佛商學院讀書,1995年得到工商管理碩士。加入臉書(Facebook)以前,雪莉曾經擔任谷歌(Google)副總裁,負責全球在線銷售和運管。加入谷歌(Google)前,她曾在美國財政部跟麥肯錫(McKinsey & Co.)。2012年,她進入“時代”(Times)當年的時代依百大人物中。她寫的“向前一步:女性,工作及領導意志”( Lean In: Women, Work, and the Will to Lead)於2013年發行,是一本關於女權主義很有名,很勵志的書。

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Lean In: Women, Work, and the Will to Lead (向前一步:女性,工作及領導意志)

很多人一聽到性別平等這個問題就想到伊斯蘭女人或者一些落後亞洲國家的女人。然而雪莉在她的寫作中分享她在工作中的經歷過關於性別平等的故事。這些故事常常被忽略。其中的一個故事我很同情是放在男性女性的“雙中標準”,例如如果男人對工作有抱負,大家都會覺得他是有毅力的男人,相反的,如果是女人,大家都認為她太“能幹”。”男人主動商量薪水時,大家都覺得他很有自信心”。反而如果是女人,大家會覺得她貪心。男人靠潛力來升級,女人靠過去的成就來升級。這種雙重標準來自社會對性別的偏見,就是男人應該主動,女人應該服從。最可怕的是女人也有這種偏見。關於這種想法,雪莉認為:“我們現在應該放棄雙重標準。性別不能被用來誇大或者原諒粗暴和輕蔑的待遇。我們應該期待每個人的專業行為,甚至於善良心。”她也重視男性的權利而認為:“當女人在工作上得到更多權利,男人在家務上也應該得到更多權利。”

【20160929】關於女權主義的電影

在近幾年來,在大陸發佈越來越多關於“女強人”或“剩女”這個主題的電影或者電視劇。這種電影或者電視劇常常受到觀眾的歡迎。雖然“女強人”這個主題現在在亞洲吸引觀眾的注意,可是我覺得大陸電影界太喜歡採用這個題材為電影或者電視劇的主題。如果你對這類有興趣的話,你可以參考“杜拉拉升職日記”,“杜拉拉追婚日記”,“剩者為王”,“歡樂頌”,“小時代”,等。從一個女權主義者的角度來看,我一點也不喜歡這類電影。

電影中的女強人一般是一個很能幹的職業女性。她們不但有成功的事業而且善於處理人際關係。她們的薪水不錯,在公司的地位也很高,所以常常升級。她們一般是單身貴族。不過她們因為還找不到合適的對象所以沒結婚。如果只有如同我前面所說的這些特點就沒有問題。可是讓我最討厭這類電影的是他們採用很誇張的方式來描寫這個時代的女人。電影中的女強人整天跑來跑去,開好車,穿著時尚名牌的衣服,昂貴的手錶,然後很誇張地提倡“單身主義”或者“女權主義”,一直歧視男人,覺得世界上的所有男人都不可靠。然而她們最後還是跟一個高富帥在一起。好像導演跟編劇想透過電影跟大家說女強人也可以找到一個配得上她的男人。可是,我覺得拿那個物質的尺度來決定誰配得上誰,不但幼稚而且降低女人的價值。

 

【20160912】關於越南的法律

根據越南民法典的第十八條,18歲以上的人算是成年人。我國“民法典”規定18歲以上的人是完全民事行為能力人。按照關於婚姻與家庭的法律,在越南,20歲以上的男子才可以結婚,女子則是18歲以上才可以結婚。

關於有汽車駕照的年齡,這要視情況而定。18歲以上的人可以有駕照開9人座以下的汽車。24歲以上的人才可以開10到30人座的汽車。27歲以上的人才可以開30人座以上的汽車。

現在越南的法律還沒有關於可進入夜店的年齡。

為了減少吸毒的人口,越南的政府已經推動了很多措施,越南的政府一邊嚴格地徵罰犯罪者的,一邊更加教育並提醒人民吸毒的後果。

對於販毒的人,隨著犯罪的程度不同,會有相當的徵罰形式。最重要的罪可能被判處死刑。在我的國家,吸食大麻是不合法的。我覺得越南的法律對於吸毒的人還不夠重。吸毒的行為還不會受到刑罰的徵罰,只會被行政處罰而已。

【20160910】介紹近期在臺北舉行的藝術活動

今天我想跟大家分享近期在臺北舉行的雲門舞集的活動。這是雲門系列中的一個舞作,叫“水月”。

首先,我想介紹“雲門舞集”。根據古籍,“雲門”是中國文化最古老的舞蹈,相傳存在于五千年前的皇帝時代。

林懷民於1973年創辦“雲門舞集”。這是臺灣第一個職業舞團,也是所有華人社會的第一個當代舞團。雲門舞者大多是舞蹈科系的畢業生。他們也經過舞團的訓練包括:現代舞,芭蕾舞,太極拳,靜坐,等。舞團在臺灣和海外巡演獲得各地觀眾與舞評家的熱烈讚賞。

雲門的系列包括很多精彩舞作,例如:“白水”,“稻禾”,“水月”,“流浪者之歌”。“水月”是雲門的系列其中之一個舞作。“水月”的名字就是從一句佛家偈語取的,原本的句子是:“鏡花水月畢竟總成空”,大意是人生都是虛無的,不是真的。林懷民是從他自己的領悟編成這個舞作。

“水月”是2016年雲門舞集在臺灣唯一一場演出。“水月”的演出時間是從11月10日到11月27日。票價最低是600臺幣,最高是2000臺幣。票於7月16日啟售。雲門舞集也在8月13日打開了排練大門,讓觀眾可以親眼觀看雲門舞者的排練過程。入場的票價是1000臺幣。

雲門舞集官方網站:http://site.cloudgate.org.tw/eng/theater/